وفاة ”ملك الغولف“ أرنولد بالمر عن 87 عامًا – إرم نيوز‬‎

وفاة ”ملك الغولف“ أرنولد بالمر عن 87 عامًا

وفاة ”ملك الغولف“ أرنولد بالمر عن 87 عامًا
Four-time Masters champion Arnold Palmer pauses and bows to the gallery as he walks to the 18th green during his final competitive appearance in the Masters golf tournament at Augusta National Golf Club in Augusta, Georgia, U.S. on April 9, 2004. Palmer has competed in the tournament 50 times. REUTERS/Kevin Lamarque/File Photo

المصدر: واشنطن - إرم نيوز

أعلن وكيل أعمال أرنولد بالمر وفاة أحد أهم وأشهر لاعبي الغولف على الإطلاق عن 87 عاما، بسبب مشكلات في القلب، أمس الأحد.

وتوفي بالمر، الذي اشتهر بلقب ”الملك“ وأحرز 62 لقبا في جولة اللاعبين المحترفين، في مستشفى في بيتسبرغ بالقرب من مقر إقامته بمدينة لاتروب في بنسلفانيا.

وقال أليستير جونستون، الذي يعمل وكيل أعمال لأرنولد منذ فترة طويلة جدا في بيان: ”اليوم يمثل نهاية حقبة“.

وأضاف: ”تأثير أرنولد بالمر وشخصيته وإنجازاته تفوق حدود لعبة الغولف.. إنه كان رمزا من أمريكا وتعامل مع الناس بالاحترام والحب وأسس إرثا في قدرته على الارتباط بالمشجعين“.

وتابع: ”إنه كان من أفضل وأقرب أصدقائي منذ فترة طويلة جدا.. سأفتقده بشده.. إنه كان أسطورة.. أرنولد كان رائدا في لعبته“.

وأحرز بالمر سبعة ألقاب في البطولات الكبرى ويحتل المركز الخامس في قائمة الأكثر فوزا بألقاب بطولات اللاعبين المحترفين.

وكتب تايغر وودز، المصنف الأول عالميا سابقا والذي أحرز 14 لقبا بالبطولات الكبرى، في حسابه على تويتر: ”شكرا أرنولد على الصداقة والنصائح والكثير من الحوارات الضاحكة“.

وأضاف: ”إنسانيتك وتواضعك من أسباب أسطورتك.. من الصعب تخيل الغولف دونك أو تخيل أي لاعب آخر أكثر أهمية للعبة من الملك“.

وظهر بالمر بشكل رائع في ستينيات القرن الماضي وهيمن على الألقاب بين 1960 و1963 وأحرز حينها 29 لقبا في بطولات المحترفين واختارته مجلة سبورتس إلاستريتد ”أفضل رجل رياضي“ في 1960.

وحظي بالمر بشعبية جارفة وصلت إلى إطلاق اسم ”جيش أرني“ على مجموعة من مشجعيه المتحمسين وساعد بقوة في انتشار اللعبة.

وقال بالمر لموقع غولف.كوم في 2011: ”أنا أستمتع بوجود المشجعين وأستمتع باللعب من أجلهم.. أعتقد أن هذا الأمر ساعدني بشكل أكبر من أي شيء آخر“.

وفي 1967 أصبح بالمر أول لاعب غولف يجمع مليون دولار من جوائز البطولات بينما شارك في آخر بطولة للمحترفين في 1973.

والتحق بالمر ببطولات الجولف للاعبين أكبر من 50 عاما منذ النسخة الأولى في 1980 وأحرز عشرة ألقاب في هذه البطولات منها خمسة ألقاب بالبطولات الكبرى قبل أن يعتزل المشاركة في بطولات الغولف عام 2006.

وتعرف بالمر على زوجته الأولى وينفريد والزر في بطولة للغولف في بنسيلفانيا وتزوجا في 1954 ورزق ببنتين.. وتوفيت زوجته في 1999 قبل أن يتزوج كاثلين جوثروب في 2005.

للتصحيح أو إبداء أي ملاحظات desk (at) eremnews.com